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Froome: “Mañana correré para no perder la carrera, no para ganar”

El británico Chris Froome, maillot amarillo del Tour de Francia, aseguró que afronta la contrarreloj definitiva de mañana en Marsella con la mentalidad de no perder la carrera y no de ganar la etapa.

“Tengo que correr para no perder la carrera, no para ganar la etapa”, dijo el jefe de filas del Sky, que tiene una renta de 23 segundos sobre el francés Romain Bardet y de 29 sobre el colombiano Rigoberto Urán. Froome señaló que correrá “igual que en la contrarreloj inaugural de Düsseldorf, sin correr demasiados riesgos, apretando a tope cuando se pueda y levantando el pedal en las curvas”.

Froome confirmó que no vestirá el maillot de tela espacial que tuvo en la primera jornada y que levantó polémica por tener elementos aerodinámicos, pese a que la Unión Ciclista Internacional (UCI) no lo ha prohibido. El británico señaló que correrá con el maillot amarillo que le proporcione la organización como ha hecho en las anteriores ocasiones. “Y no me ha ido mal”, aseguró el ciclista, que indicó que “una contrarreloj no se gana con un maillot, se gana con las piernas”.

Froome afirmó estar contento de haber podido respirar un poco en la etapa de hoy, la más larga de la edición pero en la que no hubo guerra entre los favoritos, y señaló que mañana volverá a dar el máximo.

FUENTE: AS

Boasson Hagen gana la etapa más larga antes de la crono

Edvald Boasson Hagen, un ilustre noruego de 30 años, inscribió su nombre como primer vencedor en la inédita Salon de Provence, que se estrenó como meta del Tour de Francia en la jornada más larga de la edición de 2017, sobre un incoherente recorrido de 222,5 kilómetros, “más otros nueve de neutralizada”, añadió Alberto Contador. Su sentir era generalizado en el castigado pelotón: “Etapas como ésta no van a cambiar nada el resultado de la carrera. Podrían pensar que ha habido días muy duros que han hecho muchos desgastes”. Efectivamente, la 19ª etapa resultó un atracón innecesario a estas alturas de banquete. No hubiera pasado nada con un menú más ligero a dos días de París.

La victoria de Boasson Hagen, que ya logró dos triunfos en 2011, fue lo único destacado de una jornada que no aportó nada extra. Excepto esa última oportunidad para veinte aventureros y para equipos que todavía no habían mojado, como era el caso del Dimension Data. El Movistar español metió ahí a Daniele Bennati, pero su contador sigue a cero. El pelotón, que venía de dos exigentes días consecutivos en los Alpes, se pegó más de cinco horas sobre la bicicleta. Sin sobresaltos. La motivación por neutralizar la escapada fue nula. El Sky de Chris Froome se limitó a encabezar el grupo a un trote digno, pero cómodo. Ni siquiera los velocistas habían anotado esta fecha entre sus prioridades.

El pelotón se movió este viernes por otros estímulos. Especialmente por la disputa al día siguiente de la contrarreloj de Marsella. Aunque tampoco hay que engañarse: sólo una veintena de ciclistas disputará al máximo esos 22 kilómetros decisivos, los que se jueguen algo en la general y los que opten a la victoria de etapa. El resto se dejará llevar.

Entre esa veintena hay tres ciclistas que litigarán por el Tour. Incluso cuatro. Froome ha comprado más papeletas que nadie, casi todas, hasta podemos decir que es virtual campeón desde que salió con el maillot amarillo de los Alpes. Es el mejor contrarrelojista y parte con ventaja. Sin embargo, la diferencia que le separa de Romain Bardet y Rigoberto Urán es mínima: 23 y 29 segundos. El colombiano es un notable especialista contra el crono. Y cualquier pequeño imprevisto puede voltear los pronósticos.

Por eso tampoco se puede descartar que Mikel Landa luche por una plaza en el podio. Sería un justo premio. Lo tiene complicado: está a 1:36 de Froome; a 1:13 de Bardet y a 1:07 de Urán. Ha mejorado en la disciplina, es el vigente subcampeón español, aunque posiblemente no le dé para tanto. También tenemos la pelea por la etapa, claro. ¿Y por qué no Jonathan Castroviejo? España no se ha estrenado este año. Que no decaiga la esperanza.

El Tour, en cualquier caso, llega a su último fin de semana en la situación soñada por cualquier organizador: sin el campeón decidido y con diferencias exiguas,después de un recorrido variado que ha incluido un repertorio por las cinco cadenas montañosas de Francia: los Vosgos, el Jura, los Pirineos, el Macizo Central y los Alpes. Ha sido un trazado atractivo y acertado, hay que admitirlo… Salvo este maratón desproporcionado hacia Salon de Provence. Un lunar que olvidaremos lo antes posible: este sábado en Marsella o el domingo en París.

FUENTE: AS

“Urán será el ciclista sobre el que tendré que estar pendiente en Marsella”: Chris Froome

El líder del Tour de Francia sigue considerando al colombiano como su mayor amenaza en la contrarreloj que define al campeón de la competencia.

“Definitivamente, es todavía probablemente mi mayor amenaza en la contrarreloj de Marsella en el grupo que me sigue en la general”, dijo Froome.

El británico es primero con 23 segundos de ventaja sobre el francés Romain Bardet y 29 respecto a Urán, tras la etapa de montaña de este jueves entre Briançon y el Puerto del Izoard, de 179,5 km.

Bardet, tercero en la etapa, detrás de su compatriota Warren Barguil y el colombiano Darwin Atapuma, entró dos segundos por delante de Urán, sumando además cuatro segundos de bonificación.

Antes de esta etapa 18, Bardet y Urán estaban empatados a 27 segundos de Froome.

Con una etapa llana el sábado, todo se decidirá el sábado en la contrarreloj de Marsella, sobre 22,5 km.

“Urán es el siguiente más fuerte en contrarreloj (después del propio Froome). Está solo a 29 segundos de mí, por lo que imagino que será el ciclista sobre el que tendré que estar pendiente en Marsella”, concluyó Froome.

FUENTE: NOTICIAS CARACOL

“El próximo año será diferente y cumpliré mi contrato con Movistar”: Nairo Quintana

El colombiano gastó su último cartucho para destacar en el Tour de Francia y fue 11 en la etapa 16 a 1: 18 del vencedor, el francés Warren Barguil.

El colombiano, que se quedó descolgado al inicio de la ascensión, en esta etapa entre Briançon y el Puerto del Izoard, de 179,5 km, y que sigue 12 en la general, a 13 minutos y 52 segundos, del líder, el británico Chris Froome, prometió que el año que viene “será diferente”, augurando una mejor actuación.

“Sin las piernas que a uno le gustaría tener es imposible conseguir un buen resultado. Aguantamos hasta donde hemos podido. Está claro que no es bueno sentirme como me siento. Es bastante difícil explicar cómo estoy”, afirmó Quintana.

“Solo sé que echamos mucha fuerza y coraje para llegar hasta arriba y que, como decía estos días, el objetivo una vez vimos cómo estábamos era terminar bien, y así será”, añadió.

Ahora, al ciclista boyacense de 27 años, al que pasó factura su esfuerzo en el Tour, solo le queda esperar al año que viene, reconociendo que su apuesta por el doblete Giro-Tour fue arriesgada.

“Sabemos que las cosas no nos han ido bien, y que a la vez lo que íbamos a hacer era bastante arriesgado y no sabíamos cómo iba a salir. Estos son los resultados. El próximo año seguro que será diferente”, concluyó.

FUENTE: NOTICIAS CARACOL

Bardet critica a Urán: “No da relevos, se limita a bonificar”

Romain Bardet, tercero en la general del Tour de Francia, cargó contra el segundo, Rigoberto Urán, al atender a los medios tras la 17ª etapa, con meta en Serre Chevalier. El líder del AG2R dijo que “Urán no da relevos y se limita a buscar las bonificaciones“. No debió gustarle que el colombiano, tras no dejarse ver por la cabeza del grupo de los gallos en ningún momento de la ascensión al Galibier, esprintase al final para coger los seis segundos de premio que obtiene el segundo clasificado de la etapa.

“Ya veremos mañana. Yo he hecho lo máximo para animar la carrera y tomar el maillot amarillo. No tengo nada que lamentar. Me mantengo fiel a mi filosofía de intentarlo todo, de perseguir el objetivo de ganar“, sentenció el francés, que ahora mismo marcha tercero en la general a 27 segundos de Froome, los mismos que Urán, que sin embargo le aventaja en milésimas gracias precisamente a esa bonificación.

FUENTE: AS

Etapón alpino: Contador brilla, Roglic gana y Aru cae del podio

La etapa reina de los Alpes no decepcionó. Fue un etapón. En gran parte por la salsa que volvió a poner Alberto Contador, que probó la hazaña con una escapada a 125 kilómetros de la meta y con un trabajo en cadena del equipo Trek. No lo logró, pero volvió a dejar su sello. Igual que Primoz Roglic, saltador de esquí en sus tiempos mozos, que dio el primer triunfo a Eslovenia en la historia del Tour. Y también Romain Bardet, cuyos insistentes ataques en el Galibier dejaron descolgado a Fabio Aru, que se cae de los puestos del podio, ahora ocupados por Rigoberto Urán y por el francés, empatados a tiempo. En la primera plaza, Chris Froome reluce de amarillo mientras resta otro día al calendario.

Hay ciclistas valientes, indomables, ambiciosos, osados, inconformistas, agresivos, heroicos… No muchos, no crean. Pero los hay, siempre los ha habido. La épica de este deporte la han escrito ellos. Y luego hay otros que prefieren conservar, especular, defender premios secundarios… Son algunos más, por desgracia. Aunque, a la larga, de ellos no se acordará nadie.

A esos primeros pertenece Alberto Contador. No importa que durante este Tour encadene caídas, averías, desfallecimientos o cunetas por el viento. A cada desgracia, Contador ha respondido siempre con un gesto de campeón. Y a los segundos pertenecen otros como Louis Meintjes y Simon Yates, cuyos equipos, el UAE y el Orica, se dedicaron este miércoles a tirar del grupo de Froome para mantener sus noveno y sexto puestos. Esa es la actitud que a cada cual le inspiraron la Croix de Fer, el Telegraphe y el Galibier, colosos donde se han escrito bellas páginas de la historia del ciclismo. Unos se mantendrán en ella con letras doradas. Otros pasarán inadvertidos en puestos de perdedores de alguna clasificación.

Contador atacó a 125 kilómetros, en las primeras rampas de la Croix de Fer. Seguramente estemos ante su último Tour y no quiere irse por la puerta pequeña. No lo va a hacer. Con él se intentó marchar su inseparable Nairo Quintana, pero en este Tour anda para pocos trotes. Se hundió pronto. Contador continuó su cabalgada, con la mirada hacia delante, hacia ese grupo destacado donde rodaban tres compañeros del Trek: Gogl, Pantano y Mollema. Tres ciclistas que hicieron un brillante trabajo en cadena para colocarle en el grupo de cabeza, con casi cinco minutos de ventaja sobre el pelotón del maillot amarillo.

Ya en el Galibier, la alternativa era para el jefe. Todo tuyo, Alberto. Pero había otros pretendientes para esta deslumbrante jornada de los Alpes, claro. Contador se quedó en compañía de Roglic, Atapuma, Pauwels y Frank. Un quinteto de máxima categoría. No iba a ser fácil. No lo fue. Atapuma, por cierto, corre en el UAE. Esos que habían tirado por detrás. A la hora de la verdad, Contador no tuvo tan buenas piernas como sus compañeros de fuga. Y fue alcanzado, justo en la cima, por el grupo de Froome, que coronó a un minuto y medio de Roglic, desatado en la bajada del coloso alpino.

Porque además de la etapa y de las migajas, también estaba en juego el Tour de Francia. Bardet atacó hasta cuatro veces a Froome en la ascensión. Sin contemplaciones. Y en cada uno de esos arreones se vio sufrir a Fabio Aru, que finalmente se descolgó. No fue un buen día para el italiano, que se baja del podio, que ahora han tomado Bardet y Urán, igualados a tiempo: a 27 segundos del maillot amarillo. El Izoard les espera este jueves: penúltimo asalto.

Primoz Roglic, campeón mundial júnior por equipos de saltos de esquí y ganador de una etapa del Giro 2016, se lanzó en un descenso cósmico. Ni las alturas, ni la velocidad, ni las montañas le son ajenas. Y remató la faena con una brillante victoria en Serre Chevalier, esa que Contador buscó con tanto ahínco. Dos valientes. Un vencedor. Por cierto, Yates cedió una plaza en la general (7º) y Meintjes la ganó (8º). Nadie les recordará por ello.

FUENTE: AS

Tras la etapa 16, Nairo Quintana volvió al top 10 del Tour de Francia

Michael Matthews se quedó con la fracción y se acerca a Kittel en la clasificación por puntos. Rigoberto Urán se mantiene cuarto en la general a 29 segundos del líder, Chris Froome.

La pelea por ser el corredor más rápido del Tour de Francia se mantiene viva. Este martes Michael Matthews se acercó. Ganó el sprint intermedio y la etapa 16. Le descontó puntos en la tabla por la camiseta verde a Marcel Kittel. Materializó un trabajo perfecto de su equipo, el Sunweb y llegó a 344 puntos, ubicándose a tan solo 29 unidades del alemán del equipo Quickstep Floors. Quedan dos etapas para definir esta clasificación. Tras la llegada a Romans-sur-Isére hubo cambios notables en la clasificación general, Mikel Landa ascendió al quinto lugar mientras que Nairo Quintana volvió al top 10. (Aquí, nuestro especial del Tour de Francia)

Chris Froome se mantiene líder y sus perseguidores lo siguen de cerca. Entre los cuatro primeros tan solo hay 29 segundos de diferencia y aún queda por ascender puertos míticos como el Galibier y el Izoard, que seguramente serán fundamentales para los pedalistas que están peleando por vestirse de amarillo en el Tour. La etapa se este martes fue un abrebocas antes de que se inicie la batalla en los Alpes. Fue rápida, marcada por el ritmo del equipo Sunweb, que buscó en todo momento que su corredor Michael Matthews descontara en la clasificación por puntos. Y el trabajo resultó. Dejaron cortado a Marcel Kittel, quien llegó a 16:19 minutos.

Jarlinson Pantano fue el corredor entre los siete colombianos que más sufrió en los últimos kilómetros. El pedalista del Trek sufrió una caída a 15 kilómetros de meta. Se chocó con Axel Domont y terminó en el suelo. Fueron momentos de angustia los que vivió el vallecaucano. A pesar de los dolores, volvió a montarse en la cicla y cruzó la meta. Finalizó a 9:59 minutos del ganador. Sin embargo, fue a tomarse rayos X debido a que terminó con dolores en la mano.

También perdieron tiempo, debido al corte que se produjo en los últimos kilómetros entre el grupo Daniel Martin y el grupo líder, Sergio Luis Henao, Darwin Atapuma, Esteban Chaves y Carlos Betancur. Mientras que Rigoberto Urán y Nairo Quintana finalizaron con el tiempo del ganador. Gracias al tiempo con el que finalizó Nairo y a que Alberto Contador perdió la rueda del grupo líder en los últimos kilómetros. El pedalista colombiano regresó al top-10 de la general. Supera al español, que ahora es undécimo, por 54 segundos. Mientras que el ciclista del Movistar está a 16 segundos del octavo lugar, que lo ocupa el sudafricano Louis Meintjes.

La etapa en teoría iba a ser tranquila, para sprinters y descanso activo para los ‘generales’. Pronto se rompió el pelotón en dos grupos por el impulso del Sunweb, que se propuso destrozar a Kittel para facilitar el triunfo de Matthews y acercarle por el maillot verde. Objetivo cumplido de antemano, pues el alemán perdió contacto con el primer grupo muy pronto, en la Cota de Boussoulet (3ª), y ya hasta meta, donde entró a 16 minutos.

El viento era el temor en la etapa que transcurrió por la Región del Ardeche y desembocó en el Valle del Ródano. Se esperaba a Eólo, y no faltó a la cita. Lo sabía Froome, por eso el Sky la lió a 14 kilómetros de meta, después de que lo intentara el Trek de Contador a 30. “Todo el mundo sabía que los últimos 20 kilómetros había viento lateral y decidimos acelerar para hacer una selección”, dijo “Froomy”.

Pues ese viento, de 30 kms/hora, rompió el grupo en tres grupos. El primero con los hombres del podio, más Landa y Nairo Quintana. En total 30 hombres que volaron hasta Romans-Sur-Isère, localidad donde se fabrican zapatos y cuyos frutales cercanos producen albaricoques de categoría especial. En el segundo se quedó atrapado Dan Martin. El despiste le costó al irlandés 50 segundos y el quinto puesto en la general. Y en el tercero Alberto Contador, perjudicado por un frenazo que le hizo parar, sin llegar a caer, y por la caída de Jarlinson Pantano, compañero de habitación del madrileño.

Así que los 30 principales se marcharon a disputar la etapa. El gigante italiano Daniele Bennati (Movistar), protector del pequeño Quintana intentó el despegue a 2 de meta, pero el Sunweb no estaba dispuesto a estropear la fiesta de Matthews. Y lo atrapó. Después el campeón olímpico belga Van Avermaet quemó la traca, con el mismo resultado.

Cantado el sprint, se desató la locura en una llegada ligeramente elevada.Matthews entró en escena, se lanzó para atrapar al alemán Degenkolb y evitó que Boasson Hagen le hiciera el lío junto a las vallas. No pasó el nórdico. Pasó “Bling” firmando su tercera victoria en el Tour, el doblete de 2017. La decimoséptima etapa entrará de lleno en los Alpes con una jornada vibrante entre La Mure y Serre Chevalier, de 183 kilómetros. Cuatro puertos en el recorrido: el Col D’Ornon (2a), La Croix de Fer (Especial), Le Telegraphe (1a) y Galibier (Especial), con la cima a 28 de meta.

FUENTE: EL ESPECTADOR

Matthews: “Segunda victoria en tres días, es una locura”

Michael Matthews se ha impuesto en un sprint muy competido a Boasson Hagen y Degenkolb. El corredor del Sunweb suma su segunda victoria de etapa en esta edición del Tour de Francia: “Segunda victoria en tres días, es una locura, no soy consciente de lo que significa esto, mañana lo entenderé”.

El australiano explicó en el podium que la estrategia que habían preparado no funcionó, “quería ir en la fuga y cuando no he podido, me han dicho que Kittel iba cortado y hemos decidido trabajar para aumentar las distancias”. Es segundo en la clasificación por el maillot verde y se coloca a 29 puntos del líder, el alemán Marcel Kittel. Preocupado por esto, preguntaba en zona mixta cuántos puntos iba a conseguir por la victoria, “30 o 50”, decía entre risas.

FUENTE: AS

Contador: “No gozo de la libertad de otros para atacar”

Alberto Contador volvió a dejarse tiempo con los grandes favoritos en la llegada a Romans-sur-Isère tras quedarse cortado a 15 kilómetros de la línea de meta. “Ha sido un final muy complicado. Nos ha pillado atrás cuando se ha estirado todo“, ha declarado el madrileño.

“Es verdad que hoy, después de la jornada de descanso, siempre vas un poco torpe. Me hubiera gustado estar delante, pero la situación es diferente por la zona en la que estamos en la general. Estoy a una diferencia muy grande, pero igual no gozo de la libertad de la que gozan otros corredores“, se lamenta.

Contador también quiso quitar hierro a los comentarios de Steven de Jongh en los que hablaba de que esta podría ser su última participación en un Tour: “Al final se dicen cosas sin saber cuál es la situación real. A día de hoy no hay nada cerrado, caben mil posibilidades. El tema esta abierto, pero ahora mismo es hablar por hablar”.

FUENTE: AS

El Sky de Froome caza a Martin y Contador en los abanicos

Michael Matthews encontró petróleo en una de esas etapas calificadas de transición. No hubo tregua en vísperas de los Alpes. El australiano se impuso en la meta y en el sprint especial, para pegar un buen mordisco al maillot verde de Marcel Kittel. En la lucha por el amarillo también hubo trisca. El Sky de Chris Froome provocó abanicos en el último tramo que sorprendieron a tres gallos: Dan Martin y Louis Meintjes perdieron 51 segundos y Alberto Contador se fue a 1:33.

Si usted conectó la televisión cuando restaba una hora o una hora y media de carrera, que suele ser lo habitual en este tipo de recorridos llanos, quizá se extrañó al encontrarse con una situación atípica en el Tour. No rodaba ninguna escapada por delante. Y al frente del pelotón tiraba el Sunweb, que no tiene un velocista puro en sus filas. Todo tenía una explicación, por supuesto.

En el ondulado trazado inicial sí se había formado una fuga, integrada por De Gendt (un clásico), Chavanel, Edet, Degand e Impey. Hago un paréntesis en este último nombre, que tiene su historia. Daryl Impey se convirtió en 2013 en el primer ciclista africano que se enfundaba el maillot amarillo del Tour. Es sudafricano de nacionalidad, natural de Johannesburgo. Y este martes, 18 de julio, se celebraba el Día Internacional de Nelson Mandela. Una fecha muy especial. Justamente hace dos años, el Dimension Data, entonces denominado MTN-Qhubeka, logró la primera victoria de un equipo de ese continente, con el británico Stephen Cummings. Mandela siempre es una motivación extra.

Kittel, el sprinter más laureado de esta edición con cinco victorias, se había quedado cortado en el rápido arranque de la jornada. Eso es lo peor que le podía haber ocurrido a los fugados. Y también al Quick Step, que no tuvo la picardía de dejar escaparse a Matthews. El australiano pelea también por la prenda verde, especialmente en esas jornadas de montaña en las que el alemán se queda en el autobús de cola. Su estrategia es meterse en todas esas escapadas para puntuar en los sprints intermedios. Esta vez ese punto estaba a falta de 40 kilómetros para la meta. Y Matthews no quería desperdiciar la oportunidad. Así que puso a tirar al Sunweb para neutralizar cualquier alegría y cazar su objetivo: otros 20 puntos a la saca.

Hasta ese momento, la mayor noticia de la jornada había sido el abandono por enfermedad del neozelandés George Bennet, uno de los protagonistas de este Tour, que ocupaba la 12ª plaza de la general. Tampoco había tomado la salida otro ilustre, Philippe Gilbert, por gastroenteritis. Otra alerta de la narración en directo era que Alberto Contador se había quedado ligeramente descolgado por una avería, pero se reincorporó pronto.

El Trek de Contador fue el primer equipo que intentó alguna travesura con el viento en el tramo final de la etapa. No logró alterar el corral. Al Sky de Froome le inspiró la idea, puso a Michael Kwiatkowski en cabeza y empezó a meter cuenta. Fue un momento de máxima tensión, que hizo rodar por los suelos a Jarlinson Pantano. Fabio Aru y Romain Bardet sufrieron de lo lindo para mantenerse delante. No lo consiguieron Dan Martin y Meintjes. Ni tampoco Contador, atrapado en su propia telaraña. También sucumbieron los últimos velocistas supervivientes: Greipel y Bouhanni. Un desenlace ideal para Matthews, que logró su segunda victoria y ya acosa a Kittel en la lucha por el verde: está a 29 puntos.

Ahora arriban dos días en los Alpes. Cambio de tercio. Sin pausa. Llega el momento de ganar el Tour. O de no perderlo. Nada menos.

FUENTE: AS